le poisson-grenouille – également connu sous le nom de baudroie – fait partie de ces habitants sous-marins étranges et merveilleux que les plongeurs aiment simplement découvrir.

En plus de leur superbe camouflage, leur incroyable variété de couleurs et de textures les rend fascinantes à observer, alors que leur comportement est tout aussi inhabituel.

Les espèces de grenouilles de la même espèce peuvent également présenter des marques et des couleurs très différentes, ce qui rend très difficile l’identification correcte d’un grand nombre d’entre elles.

1. Ils nagent mais marchent aussi

Lorsque les poissons-grenouilles ont la peine de se déplacer, ils ont tendance à marcher plutôt que de nager. Quand ils bougent, ils marchent souvent sur des nageoires modifiées. Ils peuvent nager mais le font rarement sauf en cas de danger ou d’accouplement.

2. Ils « pêchent » pour se nourrir

Ils pêchent – avec un leurre sur le dessus de la tête – plutôt que de chasser activement. Leur bouche en duvet et leur forme de corps inhabituelle ajoutent à un véritable sentiment de caractère. Les poissons-grenouilles mangent une variété de poissons et de crustacés. Leurs os sont extrêmement souples, ce qui leur permet d’avaler un poisson jusqu’à deux fois leur taille. Ils ont même été connus pour se manger. Bien qu’ils soient heureux de manger presque tous les poissons qu’ils peuvent capturer, différentes espèces ont des préférences spécifiques, leurs leurres imitant chacun un casse-croûte différent et attrayant pour les poissons de passage.

3. Ils peuvent atteindre 50 cm

La famille hautement spécialisée des poissons-grenouilles compte environ 45 membres. Tous les poissons-grenouilles ont une forme similaire mais peuvent varier considérablement en termes de coloration, de motifs et de marques. Les poissons-grenouilles adultes ne varient que de 5 cm chez le poisson-grenouille New Ginean (Antennatus dorehensis) au poisson-grenouille géant (Antennarius commersoni) pouvant atteindre 50 cm.

4. Ils se reproduisent à la surface uniquement

Alors qu’elle est prête à s’accoupler, la femelle commence à produire des œufs. Au fur et à mesure que son abdomen gonfle, elle devient plus grande et plus flottante, attirant ainsi l’attention des hommes à proximité. Au fur et à mesure que sa flottabilité augmente, le mâle commence à la pousser à plusieurs reprises jusqu’à ce que les deux flottent jusqu’à la surface où les œufs sont libérés et fécondés, formant ainsi un radeau gélatineux flottant. On laisse généralement ce radeau flotter pélagique, mais certaines espèces attachent les œufs à leur corps et les gardent jusqu’à leur éclosion. Les poissons-grenouilles juvéniles sont pélagiques pendant environ 2 mois une fois éclos, après quoi ils se déposent sur un récif.

5. Ils se camouflent pour se protéger mais aussi pour attaquer

La meilleure défense d’un poisson-grenouille est son camouflage. Non seulement il est essentiel pour attraper une proie, mais il aide également à devenir des prédateurs. La plupart des prédateurs potentiels ont beaucoup de difficulté à choisir un poisson-grenouille dans son habitat environnant à moins de le déplacer. Les poissons-grenouilles sont également capables de sucer de l’eau et de gonfler leurs corps, ce qui les rend trop gros pour être avalés par la plupart des prédateurs.

6. Ils ne sont pas prisés des pêcheurs humains

Les poissons-grenouilles ne sont pas recherchés par les pêcheurs et ne sont pas menacés par la surpêche. Leurs plus grandes menaces sont la perte d’habitat et la pollution.

7. Ils sont très rapides

Bien qu’ils aient l’air lents et disgracieux, un poisson-grenouille peut attaquer en moins de 1/6 000 de seconde – le mouvement le plus rapide du règne animal.